Journal of West African Languages

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EEG cerebral localization of tone EEG cerebral localization of tone

We know for certain that the Wernicke’s and Broca’s areas of the brain are primarily responsible for segmental speech initiation, processing and comprehension. Such accurate localization has yet to be established for supra-segmental speech operations like tone, stress and intonation. This study is a preliminary attempt to determine the parts of the brain responsible for tonal processing. The operative null hypothesis (Ho) is that there should be no significant difference in wave activity of any sector of the brain, whether a subject speaks a non-tonal language or a tonal language.  An alternative experimental hypothesis (HA) is that there should be significant difference in wave activity in a sector of the brain when a subject speaks a tonal language as opposed to a non-tonal language. There were four voluntary participants, all of whom were bare-scalped right handed normal adult male bilingual speakers of English and Yoruba. Cerebral activity of each participant was observed with an electroencephalograph (EEG), while listening to narratives first in English and then switching to Yoruba; and in reverse order. Another set of EEG were captured while each subject spoke English and then spoke Yoruba; and in reverse order. There was remarkable increase in amplitude and inharmonic trajectory of EEG alpha waves in the frontal lobes of left and right hemispheres of the brain upon transfer of perception or production from English to Yoruba. This pattern was reversed with a switch to English. Since it is already established that the left cerebral hemisphere is the seat of segmental speech for non-southpaw individuals; we are persuaded to adduce the extra wave activity in the right hemisphere during Yoruba activity to tonal processing. Hence the experimental hypothesis wins.

                Les aires Wernicke et Broca du cerveau sont bien connues comme responsables de premier plan de l’initiation du langage articulé, de son traitement et de sa compréhension. L’on n’a pas encore réussi à établir une localisation aussi précise pour des opérations du langage articulé telles que le ton, l’accent et l’intonation. Dans cette étude préliminaire, nous tentons de déterminer les parties du cerveau responsables du traitement du ton. L’hypothèse opérationnelle nulle (H0) serait qu’il ne devrait pas y avoir une différence significative dans l’activité des ondes à n’importe quel secteur du cerveau, selon que le sujet parle ou non une langue à ton. Une hypothèse alternative expérimentale (HA) serait qu’on observerait une différence significative dans l’activité des ondes dans un secteur du cerveau lorsqu’un sujet parle une langue à ton et que, par contre, une telle activité serait absente lorsqu’on parle une langue sans ton. L’expérimentation a porté sur 4 participants volontaires qui étaient tous, droitiers, adultes mâles normaux, droitiers n’ayant pas de cuir chevelu et locuteurs bilingues de l’anglais et du yoruba. L’activité cérébrale de chaque participant a été observée à l’aide d’un électroencéphalographe (EEG), pendant qu’il écoutait les récits d’abord en anglais, ensuite en yoruba.; et dans l’ordre inverse. Une autre série de EEG a été enregistrée pendant que chacun des sujets parlait anglais et ensuite Yoruba, et dans l’ordre inverse. On a observé une augmentation remarquable dans l’amplitude et la trajectoire non harmonique des ondes alpha EEG dans les lobes frontales des hémisphères gauche et droite du cerveau lors du transfert de perception ou de production de l’anglais au yoruba. Ce modèle était inversé  lorsqu’on changeait en anglais. Dès lors qu’il est établi que l’hémisphère cérébrale gauche est le siège du langage articulé pour les individus normaux, nous sommes persuadés de devoir imputer l’activité supplémentaire de l’onde à l’hémisphère droit dans le traitement du ton lors de son activité en yoruba. L’hypothèse expérimentale est donc concluante.




Data

Volume Number 41.1
Topic #1 Tone
Author This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Language English


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