Journal of West African Languages

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Motion expression in Gã narratives Motion expression in Gã narratives

This paper examines motion events in Gã narratives in light of Talmy’s binary typology of satellite-framed and verb-framed languages, and Slobin’s application of this to the investigation of narrative style. Using evidence from twenty-five narrations of the picture book “Frog, where are you?” (Mayer 1969), I investigate how the components of motion such as path and manner are encoded in Gã and consequently, where in Talmy’s typology it may be placed.  I also investigate whether and how the typological classification of motion in Gã and its morphosyntactic characteristics affect how speakers conceptualise the motion event and what components are foregrounded or backgrounded. This draws from Slobin’s hypothesis of “thinking for speaking” which states that speakers will be directed by the lexicalisation pattern and structure of their language to attend to differing components of the motion event to different degrees. I show that Gã does not belong to either the satellite-framed or verb-framed types of languages but to a third type known as equipollently-framed languages. I also show that lexicalisation pattern and morphosyntactic factors play equal roles in engendering a typical Gã narrative style, which consists primarily of elaborate path descriptions and spatial deictic specification.          

    Cet article rend compte des événements de mouvement dans les récits de la langue ga à la lumière de la typologie binaire des langues en cadres satellitaires et celles de cadres verbaux de Talmy, et l’application de Slobin par rapport à l’investigation du style narratif. Se servant des données de vingt-cinq récits du livre d’images « Grenouille, où es-tu ? (Mayer 1969),  l’objet de l’investigation est de voir comment les composantes du mouvement tels que le sentier et la manière sont codés dans le Ga, et par conséquent où on peut les placer dans la typologie de Talmy. L’article élargit son champ d’investigation sur la manière dont la classification typologique des événements de mouvement et quels sont les composantes qui sont mis en avant-plan ou en arrière plan. Ceci s’inspire de l’hypothèse de Slobin de « penser pour parler » qui affirmes que les locuteurs seront dirigés par le modèle de lexicalisation et la structure de leurs langues pour s’occuper des différentes composantes de l’événement de mouvement à différents degrés. Cet article démontre que le ga n’appartient ni aux types de langues à cadre satellitaire ou celles à cadre verbal mais plutôt à un troisième type connu comme langues à cadre équipollent. L’article montre également que le modèle de lexicalisation et celui des facteurs morphosyntaxiques jouent des rôles égaux dans la production d’un style narratif typique du ga, qui consiste avant tout en des descriptions élaborées des sentiers et la spécification spatiale déictique.




Data

Volume Number 41.2
Topic #1 Locatives
Topic #2 Syntax
Author This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Language English
Language Family Kwa
Subject Language Ga


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